Identifican extraño gusano de hace 515 millones de años

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Identifican extraño gusano de hace 515 millones de años

AGENCIAS

 

MADRID

 

Un equipo internacional de investigadores identificó una nueva especie de gusano que vivió en lo que hoy es el Sur de China hace unos 515 millones de años, un animal extraño de cuerpo blando con 72 espinas individuales y 15 pares de patas.

 

La descripción de esta nueva especie se publica en la revista PNAS y ha sido denominada por los investigadores "Collinsium ciliosum": Collinsium en honor al paleontólogo Desmond Collins, quien en los años 80 descubrió en Canadá e ilustró por primera vez una especie similar, y ciliosum, que significa peludo.

 

Este descubrimiento fue posible gracias a los fósiles encontrados en el yacimiento chino de Xiaoshiba, por investigadores de la Universidad de Yunnan, quienes, junto a científicos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) firman el artículo respectivo.

 

 

Este "monstruo Collins peludo" medía entre 10 y 15 centímetros y tenía un cuerpo suave y blando, pero también una "formidable" armadura con 72 espinas de diferentes tamaños, un "impresionante mecanismo de defensa" contra los depredadores, según Ortega-Hernández, quien apuntó que se trataría de uno los primeros animales de cuerpo blando en desarrollar ese tipo de protección.

 

Tenía 15 pares de patas, los seis primeros muy distintos al resto en forma y función. Se trataba de una especie de tentáculos un poco alargados con 30 pares; cada tentáculo, de largas y delicadas espinas en cada lado (a la vista sería como una pluma de ave).

 

 

Los otros nueve pares de patas eran más cortos, terminados en una garra fuerte y curvada, y previsiblemente los utilizaba para no estar todo el tiempo en el suelo marino: "pensamos que usaba las patas traseras para subir a algún objeto duro, como una roca o una esponja".